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最近的一份报告宣称考拉可能已经“功能性灭绝”。

文章作者:管理一号 | 2019-06-10
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考拉是澳大利亚的标志,但它们正面对着基因多样性削减、栖息地损坏和气候改变的要挟,最近的一份陈述声称考拉或许现已“功用性灭绝”。可是,功用性灭绝这个术语本来就包含多种含义,一些专家以为考拉的境况还没那么糟糕,陈述定论会引发不必要的惊惧,甚至有政治宣传的嫌疑(陈述在澳大利亚大选期间发布)。

考拉的生计确实面对着一些要挟,但由于它们种群散布十分涣散,咱们还需求经过更深化的研讨,才干客观了解它们的生计状况。

 

5 月 9 日,澳大利亚考拉基金会(Australian Koala Foundation)宣告澳大利亚的考拉仅剩不到 8 万只,该物种实际上或许现已功用性灭绝(functionally extinct)。这一数字远低于最新的学术评价值,并且毫无疑问,在许多当地,考拉的种群数量都在急剧下降。

确实,很难准确计算在昆士兰、新南威尔士州、维多利亚州、南澳和澳大利亚首都区域终究还有多少考拉,但它们极易遭到森林退化、疾病和气候改变等环境要素的要挟。一旦考拉的种群数量削减到某个临界值以下,它就不能再繁衍下一代,从而导致灭绝。

什么是“功用性灭绝”?

“功用性灭绝”这个术语常用来描绘多种野生动物种群被损坏的状况。一种状况是指一个物种的种群数量现已削减到无法保持其在生态系中的正常功用。例如,有些当地的澳洲野犬的种群数量现已削减必定程度,其捕食行为简直对猎物的种群数量没有影响,这儿的澳洲野犬就被视为功用性灭绝。野狗是尖端掠食者,因而在某些生态系统中扮演着重要人物。

相对而言,咱们人畜无害的、吃树叶的考拉就不能被以为是尖端掠食者。不过,数百万年来,考拉一向是维护桉树林健康的重要组成部分,它们吃的是桉树上层的叶片,粪便落在森林的地面上,对养分循环有重要含义。现在已知的考拉化石记载能够追溯到大约 3000 万年前,所以它或许曾是大型食肉动物的食物来历。

考拉是保持桉树林健康的重要部分。图片来历:Pixabay考拉是保持桉树林健康的重要部分。图片来历:Pixabay

功用性灭绝一词也能够用来描绘一个种群现已无法生计的状况。例如在昆士兰的南港(Southport),当地的牡蛎礁床现已功用性灭绝了,由于已有超越 99% 的栖息地消失,可繁衍的个别现已不复存在。

最终,功用性灭绝还能够指一个小种群,尽管仍在繁衍,但正在遭受近亲繁衍的要挟,这或许影响到它未来的生计能力。最少据咱们所知,在城市区域有一些考拉种群正遭受着这种苦楚。咱们对布里斯班(Brisbane)东南 20 公里处的考拉海岸(Koala Coast)进行了遗传学研讨,发现考拉种群的遗传变异正在削减。在昆士兰州东南部,一些当地现已呈现了灾难性的考拉种群数量下降。咱们还发现,在昆士兰和新南威尔士州的一些内陆区域,考拉数量遭到了严峻干旱和热浪等极点气候的影响,种群数量现已削减了 80%。

研讨人员正在展开翔实的跨学科研讨,尽力寻觅维护考拉野生种群的办法,保证它们现在和将来的生计。栖息地损失、种群动态改变、遗传学、疾病、饮食和气候改变等问题都将是研讨展开的要害范畴。

在野外,终究有多少只考拉?

考拉研讨人员经常被问到的问题之一便是:“在野外,终究有多少只考拉?”这其实是一个很难答复的问题。考拉并非会集在一个当地,而是广泛散布在澳大利亚的五处城市和村庄傍边,包含四个州和一个区域,并且一般很难见到。因而,要确认散布在澳大利亚东部的各个考拉种群是否现已功用性灭绝,需求支付巨大的尽力。

 

2016 年,为了确认这四个州考拉的种群数量改变趋势,一个由 15 名考拉专家组成的小组使用了一种结构化的方法,经过四步提问来估量考拉的生物区域种群巨细及其改变。在昆士兰州、新南威尔士州、维多利亚州和南澳州,考拉数量削减的预算份额分别为 53%、26%、14% 和 3%。

这项研讨发表于 2016 年 1 月,其时研讨人员估量全澳大利亚考拉的总数为 32.9 万只(估量范围在 14.4 - 60.5 万只之间)。在曩昔三代到未来三代,考拉的种群数量均匀下降了 24%。自 2012 年 5 月以来,考拉在昆士兰州、新南威尔士州和澳大利亚首都区域一向被列为濒危物种,由于这些区域的考拉数量现已大幅削减,或许存在很大的灭绝危险。

在维多利亚州和南澳大利亚州,考拉的数量有的当地多,有的当地少,甚至在有的当区域域性灭绝。尽管考拉现在还没被全面列为濒危物种,但它们也正在面对一系列严峻的要挟,例如基因多样性过低。

昆士兰州和新南威尔士州已将考拉列入濒危名录,现在为止这个分类但还没有为它们带来任何已知的活跃成果。事实上,最近的研讨总是呈现出相反的定论。由于现在考拉面对的要害要挟依然存在,并且许多还在继续恶化。最主要的要挟是栖息地的损失。考拉的栖息地 (主要是桉树林地和森林)一向敏捷削减,假如栖息地不能得到维护、康复和扩展,咱们真的会看到野生考拉种群“功用性灭绝”。咱们知道之后会迎来什么。

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